A história da Internet: de arma de guerra à meio de comunicação global


Estamos acostumados a estar conectados a todo momento, mas você sabe como a Internet que conhecemos hoje começou?

Diferentemente de outras tecnologias, a Internet não teve um único “inventor”. Em vez disso, ela evoluiu com o tempo e percorreu um longo caminho, de uma medida defensiva na Guerra Fria ao maior meio de comunicação e compartilhamento que já existiu. 

Veja agora um pouco de sua trajetória até chegar à Internet que conhecemos hoje.

Sputnik e a ameaça soviética

Sputnik
Lançamento do Sputnik serviu de alerta aos EUA

Com o decorrer da Guerra Fria na década de 1950, os EUA começaram a se preocupar com a crescente evolução científica da União Soviética. O estado de alerta do país aumentou quando o primeiro satélite artificial do mundo, conhecido como Sputnik, foi lançado pelos soviéticos em 1957.

O lançamento fez com que a América começasse a pensar mais seriamente sobre ciência e tecnologia. Escolas adicionaram cursos sobre química, física e cálculo aos seus currículos, enquanto as corporações recebiam doações governamentais para investir em pesquisa e desenvolvimento científico.

Também foi nesse momento que o próprio governo federal formou novas agências, como a NASA e a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada (ARPA), para desenvolver novas tecnologias.

O nascimento da ARPAnet

Licklider

Tanto os militares quanto os cientistas estavam preocupados com um possível ataque da União Soviética desde o espaço, causando a destruição da rede de comunicações de longa distância dos EUA.

De modo a solucionar esse problema, em 1962, um cientista da ARPA e do M.I.T. (Instituto de Tecnologia de Massachusetts) chamado J.C.R. Licklider propôs uma rede de computadores que poderiam se comunicar entre si. Essa seria uma alternativa ao sistema telefônico, permitindo que os líderes do governo se comunicassem, mesmo após um ataque.

A ideia era construir um conjunto globalmente interconectado de computadores, onde todos pudessem acessar rapidamente dados e programas de qualquer site. Em principio, o conceito de Licklider era muito parecido com a Internet de hoje.

Essa nova rede de computadores do governo ficou conhecida como ARPAnet.

Em 1965, foi desenvolvida uma outra maneira de enviar informações de um computador para outro, chamada de comutação de pacotes. Esse processo divide os dados em blocos antes de enviá-los ao seu destino, onde cada pacote pode seguir seu próprio caminho de forma independente. 

A primeira mensagem enviada

Login
Registro da primeira mensagem enviada pela ARPANET

A primeira mensagem entregue pela ARPAnet foi em 1969, entre um computador localizado na Universidade de Stanford e outro na Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA). Cada um desses computadores cada o tinha o tamanho de uma casa pequena.

A mensagem enviada foi a palavra “Login”, e apesar inicialmente o computador de Stanford receber apenas as duas primeiras letras da palavra, essa mensagem marcou o lançamento da rede ARPA.

O crescimento da rede e conexão entre países

Até 1969, apenas quatro computadores estavam conectados à ARPAnet. Porém, durante a década de 1970 a rede cresceu de forma constante, sendo acrescentadas outras redes, como o ALOHAnet da Universidade do Havaí, a University College de Londres e a Royal Radar Establishment na Noruega.

Porém, à medida que mais redes eram conectadas, se tornava mais complicada a integração delas em uma única Internet mundial. 

Esse problema foi resolvido no final da década de 1970, quando um cientista da computação chamado Vinton Cerf desenvolveu uma maneira de todas as redes do mundo se comunicarem entre si. Ele chamou sua invenção de TCP (Transmission Control Protocol).

O surgimento da Internet como conhecemos: World Wide Web

Vint cerf e Tim Berners
Tim Berners-Lee e Vint Cerf (Crédito da Foto: W3C)

O protocolo criado por Cerf transformou a Internet em uma rede mundial, sendo usada por pesquisadores e cientistas para enviar arquivos e dados de um computador para outro.

O seguinte passo na história da Internet foi a criação do protocolo de transferência de hipertexto (http), criada por Tim Berners-Lee, em 1989. Isso padronizou as diversas plataformas de computadores, fazendo com que todos tivessem a  capacidade de acessar os mesmos sites da Internet. Esse feito deu ao Berners-Lee o título de pai da World Wide Web (www).

Mosaic: a evolução dos navegadores

Com sua base estruturada, era a hora de otimizar a aparência da web. Em 1992, foi criado o primeiro navegador capaz de mostrar imagens e textos na mesma página, chamado de Mosaic.

Esse navegador continha diversas interfaces gráficas que usamos até hoje, como a barra de endereço do URL e as opções de voltar e avançar.

Esse ano também marcou a autorização da web para fins comerciais. Com isso, empresas de todo o mundo começaram a criar seus próprios sites, utilizando a Internet para vender mercadorias diretamente aos clientes, iniciando uma era do comércio eletrônico.

E a evolução da Internet continua...

Redes Sociais

Em menos de sessenta anos, a Internet deixou de ser uma invenção complexa usada por universidades para se tornar parte do dia-a-dia de mais de 4 bilhões de pessoas em todo o mundo. Atualmente, mais da metade da população mundial está on-line, e pesquisas indicam um número de onze novos usuários por segundo. 

Em 2018, as redes sociais chegaram à marca de 3,196 bilhões de usuários, sendo que quase 1 milhão de pessoas começaram a usá-las pela primeira vez no ano anterior. Enquanto isso, compras online movimentaram 1,5 trilhão de dólares em 2017.

Como vocês podem ver, a Internet foi ganhando espaço e revolucionando o mundo, se tornando o maior meio de comunicação e pesquisa que já conhecemos. E se podemos ter certeza de algo, é que seu alcance vai chegar ainda mais longe!