Saci-pererê: a lenda brasileira que une culturas em todo o mundo


O Brasil possui muitas lendas populares que foram transmitidas de geração em geração, e algumas têm origens que nos levam a diferentes cantos do mundo.

Durante séculos, o Brasil foi ocupado por tribos que possuíam seus próprios mitos e contos. Com a chegada dos colonizadores, o país passou a ser habitado por outros povos e, a partir do século 16, o folclore e os mitos começaram a receber influências dos escravos africanos, colonos portugueses e de outras culturas que tiveram contato com nossos colonizadores, como os muçulmanos.

Uma das lendas mais conhecidas do Brasil e que mostra todo esse encontro de culturas é a do Saci-pererê, um ser tão presente na cultura brasileira que possui uma data de celebração para si, no dia 31 de outubro.

A origem do mito: uma mistura entre as culturas

Saci pererê rodamoinho

A origem do mito do Saci-pererê é totalmente ligada à miscigenação do Brasil, mostrando elementos da cultura indígena, negra, e também elementos cristãos, como ter medo de cruzes e deixar um cheiro sulfuroso, que são atributos clássicos do diabo na religião cristã.

O mito do Saci-pererê começa no folclore indígena, de onde vem seu nome que deriva de Ŷaci-ŷaterê, na língua Tupi-Guarani. A lenda do Saci provavelmente se originou entre os povos indígenas do sul do Brasil durante o período colonial, onde ele era retratado como um menino índio que morava na floresta, com sua pele bronzeada e uma cauda. Ele era originalmente uma criatura da noite, e seu nome mostra isso pelo fato de ŷaci (jasi) significar "Lua" no velho Tupi.

No entanto, quando o mito migrou para o norte, o personagem recebeu fortes influências africanas dos escravos que foram trazidos para o Brasil, que contavam histórias do Saci para divertir e assustar as crianças. Nesses contos, o Saci passou a ser descrito como um jovem negro com apenas uma perna, porque, de acordo com o mito, ele perdeu a outra em uma luta de capoeira.

Foi por volta desta época que o Saci começou a ser representado usando uma touca vermelha mágica e fumando um cachimbo, típico da cultura africana. Seu nome se transformou durante o tempo, sendo conhecido também como Saci Taperê e Sá Pereira.

Algumas histórias também dizem que a origem do seu gorro foi inspirado em um chapéu que era usado pelos camponeses portugueses.

Já a ideia de aprisionar um ser sobrenatural em uma garrafa e de forçá-lo a conceder desejos em troca de sua liberdade têm grandes semelhanças com a história de Aladim e o gênio da lâmpada. E isso pode ser mais do que apenas uma coincidência, uma vez que muitos escravos eram muçulmanos e, portanto, eram familiarizados com os contos árabes.

Saci-pererê: o culpado de tudo

O Saci-pererê é conhecido por adorar pregar peças nas pessoas, como trançar os pelos dos animais, esconder brinquedos de crianças, deixar os animais soltos e provocar os cachorros. Além disso, quando ele está na cozinha, ele derrama o sal, azeda o leite e queima o feijão. Em outras palavras, qualquer coisa que dê errado dentro e fora da casa pode ser culpado pelo Saci-pererê.

Para o ajudar nessas brincadeiras, o Saci possui certos poderes mágicos. Ele ganha suas habilidades mágicas de seu gorro vermelho, que permite que ele desapareça e reapareça sempre que ele quiser e, embora ele tenha apenas uma perna ele ainda é muito ágil, pois ele pode criar tornados para se mover, além de selar cavalos muito bem.

Mas, de acordo com o mito, o Saci não faz apenas esses truques. Ele é um importante conhecedor de ervas, chás e da fabricação de medicamentos feitos de plantas. Aqueles que entram nas florestas em busca de plantas medicinais devem pedir sua permissão ou arriscar-se a se tornar uma vítima de seu truques.

Como se livrar de seus truques

Uma das maneiras de escapar de um Saci é atravessar por água corrente, geralmente por um rio. Ele não se atreverá a atravessar porque perderá todo seu poder. Outra maneira de se escapar dele é soltar uma corda cheia de nós no caminho, porque então ele será obrigado a parar para desfazê-los. Algumas pessoas também tentam acalmá-lo deixando cachaça ou tabaco para o seu cachimbo.

Saci pererê
Sacis podem ser capturados com peneiras

Além de fugir de seus truques, a lenda conta que também é possível capturar um Saci. Segundo o mito, cada tornado da floresta é causado pela dança de um Saci invisível, e para capturá-lo, é preciso jogar um rosário junto com uma peneira nesse redemoinho de vento. Com cuidado, a pessoa deverá colocar o Saci capturado dentro de uma garrafa de vidro escuro, que deve ser fechada com uma rolha marcada com uma cruz.

Dependendo do tratamento que o Saci recebe de seu mestre, quando ele conseguir escapar ele poderá se tornar um guardião e amigo confiável ou um inimigo terrível. Também de acordo com a lenda, quem capturar sua touca vermelha tem direito a receber um desejo do Saci, mas o cheiro dessa touca é tão ruim que a pessoa pode nunca se livrar dele.

Essas histórias sobre o Saci e outros seres como o Curupira ainda são muito fortes em diversas regiões do Brasil, e ao redor das fogueiras, os idosos compartilham com os jovens as suas experiências com esse ser.

Ao longo dos anos, o mito foi perpetuado através da cultura oral, e depois sendo transmitido através da literatura, quadrinhos e televisão, como no Sítio do Picapau Amarelo, que fez com que a lenda se espalhasse por todo o Brasil, enquanto as histórias de Monteiro Lobato conquistavam as telas de televisão no início da década de 1950.