Nave Cassini: Veja a trajetória da maior missão espacial de todos os tempos


Lançada em 15 de outubro de 1997, a missão da Cassini de explorar Saturno terminou em 15 de setembro de 2017 com um mergulho deliberado na atmosfera de Saturno. A espaçonave coletou e transmitiu dados até os últimos segundos da missão, mas como tudo isso começou? Veja a trajetória dessa incrível missão espacial.

timeline

15/10/1997 - Lançamento no Cabo Canaveral

Em 15 de outubro de 1997, a sonda Cassini-Huygens foi lançada em uma jornada de quase sete anos até o sistema Saturno. No caminho, Cassini-Huygens passa por Vênus (duas vezes), Terra e Júpiter - chegando ao sistema de Saturno em 2004.

uma viagem de quase sete anos para o planeta anelado que Saturno começou com a decolagem de um Titan IVB / Centaur carregando a sonda Cassini e a sonda Huygens da Agência Espacial Européia. Tanto a sonda orbital quanto a sonda eram história, fazendo triunfos de engenharia e descoberta científica.

25/04/1998 - Primeiro vôo em Vênus

Cassini-Huygens executou um flybly do planeta Vênus, chegando a cerca de 284 quilômetros da superfície venusiana. O auxílio da gravidade acelerou a nave Cassini em cerca de 7 quilômetros por segundo para ajudar a nave espacial a alcançar Saturno.

24/06/1999 - Segundo vôo em Vênus

Depois de outra viagem ao redor do sol, Cassini-Huygens voou por Vênus uma segunda vez para outra ajuda da gravidade, desta vez chegando a cerca de 600 quilômetros do planeta.

17/08/1999 - Sobrevoo pela Terra

Quase dois anos após o lançamento, a Cassini-Huygens voou a cerca de 1.100 quilômetros da Terra, passando mais de perto sobre o Pacífico Sul Oriental. O sobrevoo deu à Cassini um aumento de velocidade de 5,5 km por segundo. Embora a Cassini estivesse agora tão perto da Terra quanto logo após o lançamento, a espaçonave agora estava viajando muito mais rápido.

29/12/2000 - Explorando Júpiter

A Cassini-Huygens fez sua maior aproximação a Júpiter a uma distância de 10 milhões de quilômetros em 30 de dezembro de 2000. Juntando forças com a Galileo Spacecraft, que já estava em órbita de Júpiter, as duas espaçonaves forneceram uma visão única do sistema Joviano.

31/10/2002 - Teste de câmera

A Cassini capturou esta imagem de Saturno durante um teste de câmera 20 meses antes de chegar a Saturno. Para esta foto, a espaçonave estava a 285 milhões de quilômetros de Saturno - quase o dobro da distância entre a Terra e o Sol.

07/04/2004 - Assistindo as tempestades de Saturno


Quando Cassini ainda estava a três meses de chegar a Saturno, a espaçonave observou duas tempestades se fundindo em uma grande tempestade. Foi apenas a segunda vez que esse fenômeno foi observado no planeta dos anéis.

31/05/2004 - Descoberta de duas novas luas

Com olhos mais penetrantes do que qualquer outro que tenha visto Saturno antes, a espaçonave cassini descobriu duas luas antes desconhecidas que orbitam o planeta. Methone e Pallene, respectivamente com 3 quilômetros e 5 quilômetros de diâmetro, elevaram o total de luas conhecidas de Saturno para 60.

30/06/2004 - Chegada na órbita de Saturno

A Cassini, ainda com a sonda Huygens, tornou-se a primeira nave espacial a orbitar Saturno na quinta-feira, 1 de julho de 2004 às 21h12.

24/10/2004 - Primeiro encontro com Titã

A sonda cassini-huygens recuou informações e imagens depois de percorrer com sucesso a nebulosa atmosfera da lua de Saturno, Titã. A espaçonave chegou a 1200 quilômetros da superfície de Titã.

23/12/2004 - A sonda Huygens se separa

A sonda Hyugens se separou com sucesso da sonda Cassini, da Nasa, para iniciar uma jornada de três semanas até a lua de Saturno, Titã. A sonda Huygens, construída e gerenciada pela Agência Espacial Européia, foi aparafusada a cassini e seguiu em frente durante a jornada de quase sete anos até Saturno, em grande parte em clima de "sono".

13/01/2005 - O pouso em Titã

A sonda Huygens pousou com sucesso na maior lua de Saturno, Titã, às 11h30 de 14 de janeiro de 2005. A descida durou duas horas e 27 minutos. A sonda movida a bateria sobreviveu a outros 72 minutos na superfície de Titan. Este foi o primeiro e, até agora, só aterrissou em qualquer mundo do sistema solar externo, o que rendeu à Huygens o recorde de maior distância da Terra que uma espaçonave pousou.

Revelando Titan

Capturas de imagens espetaculares de Huygens revelaram que Titan possui extraordinária meteorologia e geologia semelhantes à Terra.

31/05/2008 - A missão preliminar é concluída

Em quatro anos em Saturno, Cassini revelou maravilha após maravilha. O crescente corpo de conhecimento sobre Saturno, seus anéis, luas e ambiente magnético está permitindo aos cientistas unir pistas para resolver antigos mistérios científicos e formular muitas novas perguntas. EM junho iniciou-se a missão complementar: missão equinocio.

26/09/2010 - A missão Solstício começa

Termina missão equinócio. A extensão da missão cassini solstice permitiu aos cientistas estudar mudanças sazonais no sistema de saturno ao longo de quase metade dos saturnos cerca de 30 anos de órbita em torno do sol e outras mudanças climáticas a longo prazo em Saturno e suas luas.

26/04 2017 - Inicia o "Grande Final" da missão Cassini

A Cassini termina sua missão histórica com 22 voltas ousadas passando pelo espaço entre Saturno e o anel mais interno. Durante esta parte da missão, chamada "The grand finale", a Cassini explora uma região inteiramente nova em torno de Saturno, aproximando-se mais do que nunca.

Veja agora algumas das mais incríveis fotos enviadas pela sonda Cassini:

Saturno
Foto capturada dois dias antes do último mergulho da espaçonave na atmosfera de Saturno (Reprodução/NASA)
Anéis de saturno
Visão interna dos anéis de Saturno (Reprodução/NASA)
Lua de Saturno
Detalhes da lua Titã (Reprodução/NASA)
Mapa de Jupiter
Mapa colorido de Júpiter construído a partir de imagens tiradas pela sonda Cassini, em dezembro de 2000 (Reprodução/NASA)
Vista da lua
O planeta Terra visto da órbita de Saturno, em 2013 (Reprodução/NASA)
Superfície de Saturno
Superfície de Saturno (Reprodução/NASA)

Outras fotos do projeto Cassini podem ser acessadas no site na NASA.