As 10 maiores tribos indígenas do Brasil: conheça curiosidades sobre cada povo


Eles foram os primeiros habitantes do Brasil que se tem conhecimento. Na época do Descobrimento, 5 milhões de nativos indígenas habitavam o país. Atualmente, ainda existem 220 etnias indígenas que reúnem cerca de 460 mil índios, segundo dados da Fundação Nacional do Índio (Funai).

Apesar desta drástica redução populacional, as estimativas são positivas. A população indígena cresce a uma taxa anual de 3,5%, acima da média nacional que é de 1,6%.

A maior parte das etnias indígenas brasileiras está concentrada na região Norte, em especial no estado do Amazônia, que abriga 17% deles. Essas comunidades registram cerca de 180 línguas e dialetos distintos. Cerca de 55 tribos são isoladas da civilização, não havendo muitas informações sobre elas.

Ainda assim, cada tribo indígena guarda suas particularidades e mantém rituais e tradições únicas. Conheça algumas curiosidades a respeito das maiores e principais tribos indígenas remanescentes do Brasil. 

Tribo terena
Os índios da etnia Terena, uma das mais populosas do Brasil

Guarani, os filhos de Tupã

Eles são originários da família linguística tupi-guarani e vivem em diversos estados do país. A tribo que reside no Brasil é dividida em três grupos: caiová, ñandeva e mbya, cada um com seu dialeto próprio e regras de convívio particulares. Ainda assim, eles apresentam similaridades, como o fato de viverem em grandes grupos familiares - as chamadas tekohas - e serem sempre liderados pelo membro mais velho da família.

Por tradição e cultura, os guarani são coletores e caçadores. Eles se autodeterminam como uma extensão da terra onde pisam. Os índios guarani, também chamados de grande povo, acreditam que foram criados por Tupã, uma entidade da mitológica, para admirar a beleza da terra.

POPULAÇÃO – 46.566 habitantes no Brasil.

Tribo guarani
Índios da tribo Guarani

Os Ticuna e sua rica ancestralidade

Tribo que vive em aldeias às margens do Rio Solimões, na região Amazônica. Adeptos da caça e da pesca, os núcleos familiares são agrupados em duas partes: há os clãs com nomes de aves e os clãs com nomes de plantas e animais terrestres, cada um com seu conjunto de hábitos e tradições particulares. Um índio ticuna sempre se casa com uma representante do clã oposto e a nova família herda os hábitos do clã do homem.

Após disputas violentas com seringueiros e madeireiros, eles enfrentam o desafio de garantir sua sustentabilidade econômica e ambiental. São famosos por manter viva a riquíssima cultura ancestral. Máscaras, pinturas e tradições da tribo ganharam repercussão internacional por causa das técnicas aplicadas e são conhecidas em várias partes do mundo.

POPULAÇÃO – 26.813 habitantes no Brasil.

vestimenta ticuna
Antiga vestimenta de festa da tribo Ticuna, exposta no Memorial dos Povos Indígenas, em Brasília

Caingangue, artesãos de qualidade

Eles estão distribuídos por quatro estados do Brasil: São Paulo, Paraná, Santa Catarina e Rio Grande do Sul . Sua população é dividida em duas metades chamadas kaiurukré e kamé . Segundo a tradição, as famílias que se formam vão morar junto ao pai da noiva. Na hierarquia das comunidades a maior autoridade da tribo é o cacique, eleito democraticamente entre os homens maiores de 15 anos.  

Uma das tradições dessa tribo é preservar as suas danças, comidas e cultura. O artesanato é a principal fonte de renda das famílias caingangues. Desde muitos jovens os nativos aprendem a transformar taquaras em palhas para confeccionar acessórios.  

POPULAÇÃO – 25.755 habitantes no Brasil.

Macuxi: predominância em Roraima

Estima-se que existam 140 aldeias macuxi no Brasil, principalmente no estado de Roraima. Após o casamento, o casal vai morar com a família da mulher. Logo, o grupo local organiza-se em torno da figura de um líder-sogro, de cuja habilidade política na manipulação dos laços de parentesco depende sua existência.

Os macuxi vivem em regiões nas quais há períodos prolongados de seca e chuva, portanto eles alternam dois tipos de rotina de acordo com o clima. Durante a estiagem, se reúnem e intensificam as atividades de caça, pesca, criação de gado e cultivo de alimentos. Já na estação chuvosa, espalham-se em pequenos grupos que vivem dos alimentos armazenados durante a seca.

POPULAÇÃO – 23.182 habitantes no Brasil.

Terena, uma tribo urbana

A tribo registrou uma superpopulação nas reservas indígenas do centro-oeste do Brasil. Isso fez com que o excedente populacional abandonasse as aldeias em busca de trabalho na cidade. Com isso, a tribo terena se tornou o mais urbano dos povos indígenas. É comum encontrá-los no comércio de rua de Campo Grande (MS), trabalhando para fazendeiros da região e atuando na colheita de cana-de-açúcar.

As aldeias terenas são dotadas de autonomia política própria, ou seja, possuem um cacique e um conselho tribal que responde pelas relações políticas de cada setor.  As casas dos grupos familiares que se formam são construídas no entorno do pai do noivo.  

POPULAÇÃO – 19.851 habitantes no Brasil.

índios terena
Índia da etnia Terena com seus trajes típicos

A unidade familiar dos Guajajara

Também chamados de tenetearas, essa tribo era conhecida por não fixar residência por muito tempo em um local determinado. Hoje, as aldeias já são grandes e permanentes, em sua maioria fixada no Maranhão. Eles têm como principais atividades econômicas a agricultura e o artesanato, mas também praticam a caça, a pesca e a coleta de mel.  

A unidade familiar mais importante dos guajajara é chamada de família extensa, composta por índios que são unidos necessariamente por laços de parentesco. Trata-se, em essência, de um grupo de mulheres sob a liderança de um homem. Muitos chefes de família extensa procuram manter o maior número de mulheres junto de si, até adotando as filhas de homens já falecidos dos quais eles eram muito próximos.

POPULAÇÃO – 19.524 habitantes no Brasil.

índios guajajara
Mãe e filho, índios da tribo guajajara

Ianomâmi: território do tamanho da Suíça

Com mais de 9,6 milhões de hectares, o território dos ianomâmi no Brasil, mais precisamente na floresta amazônica, tem o dobro do tamanho da Suíça. A região é um importante centro de preservação da biodiversidade local, constantemente ameaçado pelos confrontos com garimpeiros.

A tribo prega a igualdade entre todos. Cada comunidade é independente das outras e não há chefes. As decisões são tomadas por consenso, após longos debates, onde todos têm o direito à palavra. Já as tarefas diárias são divididas de acordo com o sexo. Os homens caçam enquanto as mulheres são encarregadas de cultivar alimentos.  

POPULAÇÃO – 16.037 habitantes no Brasil.

Os Xavante e seus rituais típicos

Ainda há cerca de 70 aldeias xavantes no Mato Grosso. Nelas, as moradias são dispostas em semicírculo. Em uma das pontas da aldeia, há uma casa reservada à habitação dos meninos de 10 a 18 anos. Ali, eles são ensinados e treinados por alguns anos, até estarem prontos para assumirem a vida adulta. 

As carnes de caça ocupam uma posição determinante na vida social dos xavante. Para os homens, ser um bom caçador é um marco das capacidades masculinas. É assim que eles expressam suas habilidades de resistência física, rapidez, agilidade e agressividade. Em seus rituais, a tribo costuma pintar o corpo de preto e vermelho, além de usar uma espécie de gravata de algodão nas cerimônias.

POPULAÇÃO – 12.848 habitantes no Brasil.

tribos indígenas
Índios da tribo xavante em seus rituais típicos

A prova física para os noivos da tribo Pataxó

Os pataxó vivem predominantemente no extremo sul da Bahia, em 36 aldeias distribuídas por seis Terras Indígenas. A principal atividade econômica da tribo é o artesanato, com peças que misturam madeira, sementes, penas, barro e cipó. Cada aldeia tem um cacique, que indica um porta-voz externo e um articulador interno.  

Os casamentos são realizados pelo cacique, com toda a aldeia presente. O noivo deve carregar uma pedra, representando o peso da noiva, em uma distancia que é determinada pelo cacique e pelos pais dela. Isso simboliza força e a resistência para manter sua família. Se ele falhar, o enlace não acontece.  

POPULAÇÃO – 10.664 habitantes no Brasil.

índio pataxo
Índio da tribo pataxó com acessórios feitos em madeira, sementes, penas, barro e cipó

Potiguara, os remanescentes índios nordestinos

Situados majoritariamente no Nordeste, os potiguaras são de origem tupi-guarani. Se trata de uma tribo que já sofreu de maneira irreversível a influência da civilização. Hoje, os nativos se comunicam basicamente em português e quase toda aldeia tem uma igreja católica ou evangélica e comumente há festejos que celebram seus santos de devoção.

Das 32 aldeias remanescentes, 26 possuem representantes reconhecidos pelo cacique. A escolha do próprio cacique acontece com o crescimento de um grupo doméstico, configurado como fundador daquela região. A chefia indígena tende a se estabelecer nas aldeias que possuem um número razoavelmente alto de moradores em relação às tribos vizinhas.

POPULAÇÃO – 10.036 habitantes no Brasil.

10 curiosidades sobre as tribos indígenas brasileiras:

  1. Em sua maioria, as tribos indígenas possuem línguas próprias. Muitas palavras incorporadas ao português têm origem indígena, como cupim, mandioca, siri, jiboia, tapioca e samambaia. 
  2. Algumas tribos indígenas do Brasil ainda mantêm o hábito dos integrantes andarem nus ou com poucos acessórios no corpo. Outras já incorporaram as roupas do uso tradicional da população brasileira, como calça jeans e camisas.  
  3. Muitas tribos usam diferentes adornos para ritos especiais e celebrações. Os adereços, em geral, são confeccionados com plumas de aves, pedras, bicos de animais e sementes.  
    tribos indígenas
    Acessórios festivos de tribos indígenas feitos de plumas, sementes e pedras
  4. As tribos mais isoladas alimentam-se basicamente da caça, pesca e agricultura. 
  5. As tribos indígenas tradicionais ainda mantêm a presença do Pajé, como líder espiritual da aldeia. Ele é responsável pela condução do povo, realiza rituais de cura e transmite a tradição e cultura dos antepassados para os mais jovens. 
  6. Já o líder político e social é o cacique, em geral eleito pelos membros da tribo. 
  7.  Muitos índios ainda vivem em ocas, construções típicas, feitas de madeira e cobertas com palha, que são compartilhadas por várias famílias. 
    ocas de tribos indígenas
    Muitos rituais e festividades são realizados dentro das ocas
  8. Os índios pintam o corpo com formas geométricas feitas com tintas e corantes naturais, coletados nas florestas brasileiras. A escolha das cores para a pintura corporal tem o objetivo de transmitir ao corpo a alegria das cores vibrantes.
  9. Os índios utilizam-se de canoas para transporte e pesca nos rios. Cada grupo indígena desenvolveu sua própria técnica para construí-las, mas é quase unânime o uso de um só grande tronco, lavrado a ferro e fogo.
  10. Alguns grupos indígenas nunca tiveram contato com a civilização e se mantém isolados. Há aqueles que fixaram residência e os nômades, que circulam por diferentes regiões.

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