Equinócio de outono: o que é? Quando ocorre?


O equinócio de outono é mais conhecido como um marco do fim do verão e do início do outono. Em termos astronômicos, refere-se ao momento em que o Sol cruza o Equador celeste.

Como acontece e o que significa o equinócio de outono?

Em razão da translação da Terra ao redor do Sol, temos a eclíptica, uma órbita imaginária na esfera celeste que aparenta ser percorrido pelo Sol ao longo de um ano, com uma inclinação de aproximadamente 23,5º em relação à linha do Equador. Essa inclinação existente possibilita as estações do ano.

Há dois momentos em que a eclíptica se encontra com a linha do Equador celeste e, nestes instantes, temos o que seria o equinócio, também denominado de ponto vernal.

Para visualizar esse movimento, confira a imagem a seguir, onde se observa a eclíptica e o plano equatorial:

Movimento do sol ao longo ano
Esquema com o movimento do sol ao longo ano

Assim, temos, em duas oportunidades no ano, o equinócio de outono e o equinócio de primavera. Na nossa vida prática, o resultado disso é perceptível em razão de serem as épocas do ano - início do outono e da primavera - em que o dia e a noite têm a mesma duração, cerca de 12 horas cada, pois os raios solares estão incidindo na linha do Equador.

Inclusive, na origem latina da palavra "equinócio", temos o significado de “noite igual”.

O equinócio de outono é chamado de ponto de Libra e marca, portanto, a chegada do outono.

Quando ocorre no hemisfério sul?

O equinócio de outono costuma ocorrer no hemisfério sul entre os dias 19, 20 ou 21 de março. Nessa época do ano, o Sol está bastante próximo da linha do Equador e, após o dia de equinócio, o Sol passa a se aproximar mais do Trópico de Câncer, o que, aos poucos, gerará noites mais longas em algumas partes do hemisfério sul, ocorrendo a aproximação da chegada do frio e do inverno posteriormente.

Em 2020, o equinócio de outono ocorre no dia 20 de março.

Quando ocorre no hemisfério norte?

Ao contrário do hemisfério sul, o equinócio de outono costuma ocorrer no hemisfério norte entre os dias 19, 20 e 21 de setembro.

Em 2020, ocorre no dia 22 de setembro nesse hemisfério.

Qual a relação entre o equinócio de outono e o equinócio de primavera?

Enquanto ocorre num hemisfério o equinócio de outono, no hemisfério oposto está acontecendo o equinócio de primavera. Isso quer dizer que o outono e a primavera começam nas mesmas épocas do ano, um em cada hemisfério.

Assim, é possível afirmar que, em 2020, o equinócio de primavera ocorrerá no dia 22 de setembro no hemisfério sul e no 20 de março no hemisfério norte.

Aqui temos um quadro resumido do equinócio de outono:

Quadro resumido sobre o equinócio

Qual é a relação entre o solstício e equinócio?

O solstício refere-se a uma outra posição do Sol na eclíptica, quando este está mais próximo dos Trópicos do que da linha do Equador. Quando está mais próximo do de Câncer, temos o solstício de inverno no hemisfério do sul. É considerado o dia de início do inverno, com a noite mais duradoura do ano! Ou seja, saiba que é no primeiro dia de inverno do ano, mais precisamente no solstício de inverno, que temos o dia (em termos de duração do sol) mais curtinho do ano.

Nessa mesma época, acontece, no hemisfério do norte, o solstício de verão, com a chegada do verão e do dia mais longo do ano para quem está daquele lado do globo!

Quando o Sol está mais próximo do Trópico de Capricórnio, ocorre o contrário, e temos, no hemisfério sul, o solstício de verão. Confira a imagem para visualizar o solstício de verão no hemisfério sul:

Solstício de verão no HS
Esquema com o solstício de verão no hemisfério sul (Sol está mais próximo do Trópico de Capricórnio)

⇒ Uma informação que é importante de se ter em mente sobre isto é que, quem mora mais perto da linha do Equador, sente menos a interferência dessas diferentes estações do ano (primavera, verão, outono e inverno). Assim, quem mais sente o efeito dos solstícios e equinócios são as pessoas que moram em regiões mais ao sul ou mais ao norte da linha do Equador.

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