Você conhece os principais movimentos da Terra e suas características?


O planeta Terra realiza 14 tipos de movimento, embora a maioria das pessoas só note dois. Isso acontece porque detectar esses movimentos depende muito da distância e do tempo, sendo necessário uma combinação de instrumentos científicos para ajudar a medi-los. Além disso, nós não sentimos os movimentos da Terra, pois nos movemos com ela.

Entretanto, investigações provaram que mesmo os movimentos periódicos e menos notados têm, de fato, impactos significativos à longo prazo, como as mudanças climáticas periódicas na Terra.

Veja então agora alguns dos mais importantes movimentos do nosso planeta.

1. A rotação da Terra

E se alguém lhe disser que, neste momento, você está viajando em uma velocidade bem acima da velocidade do som? Você pode pensar que essa pessoa está louca, visto que você está parado em terra firme, e não em um foguete. No entanto, a afirmação está correta. A todo momento, estamos a uma velocidade de cerca de 1674 quilômetros por hora, graças à rotação da Terra.

Por definição, a rotação da Terra é a quantidade de tempo que nosso planeta leva para girar uma vez em seu eixo. Isto é realizado uma vez por dia, ou seja, a cada 24 horas, e é esse movimento que causa os ciclos noturno e diurno na Terra.

No entanto, existem dois tipos diferentes de rotação que precisam ser considerados aqui. Há a quantidade de tempo que leva para a Terra girar uma vez em seu eixo para que ela retorne ao mesmo lugar em comparação com o resto do Universo. Mas também há quanto tempo leva para a Terra girar para que o Sol retorne ao mesmo ponto no céu. Esses são chamados de dia Sideral, e de de dia Solar, respectivamente. 

2. Movimento orbital (translação)

Òrbita redor do Sol

A Terra gira em torno do Sol uma vez por ano, e esse movimento é perceptível em qualquer parte do sistema solar. É esse movimento em volta do Sol que faz com que existam as estações do ano.

Essa órbita da Terra dura aproximadamente 365,2 dias, e é por esta razão que a cada quatro anos é necessário um dia extra: o 29 de fevereiro que temos a cada ano bissexto.

Assim como os outros planetas do Sistema Solar, a Terra não gira em torno do Sol em um círculo perfeito. Esse fenômeno é conhecido como a Primeira Lei de Kepler, que afirma que “a órbita de um planeta ao redor do Sol é uma elipse, com o centro de massa do Sol no meio”. No periélio, que é o ponto mais próximo, ficamos a 147.095.000 km do Sol, enquanto no afélio, o ponto mais distante, são 152.100.000 km.

Essa mudança na distância faz com que a velocidade orbital da Terra aumente quando ela está mais próxima do Sol. Sua velocidade média é de cerca de 29,8 km/s, mas ela varia 1 km/s durante o curso do ano - entre 30,29 km/s e 29,29 km/s.

3. Movimento Precessional

Precessao

Este movimento é muito semelhante ao de um pião, onde além de sua rotação em torno de seu próprio eixo, o eixo do topo também tem uma rotação em torno do eixo vertical. Isso é chamado de movimento precessional ou oscilante do topo.

A mesma regra se aplica à Terra. A Terra não é precisamente uma esfera e devido à sua rotação e ao fato de não ser completamente rígida, sua forma tornou-se um esferoide, em vez de uma esfera completa. De fato, o diâmetro equatorial da Terra é 42 quilômetros maior que o diâmetro polar.

A influência do Sol, da Lua e das marés sobre a protuberância equatorial da Terra, além de seu eixo de rotação inclinado, causa um movimento periódico do eixo da Terra, e sua volta se completa a cada 25.770 anos.

Este movimento não causa efeitos nas estações do ano, porém faz com que as estrelas visíveis no céu mude em diferentes épocas no ano.

4. Nutação

Lua e Terra

À medida que a Terra orbita o Sol, a rotação da lua ao redor de seu centro de massa causa pequenas oscilações em seu caminho, por causa de sua força gravitacional. Essa oscilação ocorre em um ciclo de 18,6 anos.

Esse movimento também é visível dentro do nosso sistema solar por meio de instrumentos sensíveis, mas não muito perceptível a partir da superfície da Terra.

5. Alinhamentos planetários

Orbita dos planetas

À medida que a Terra gira em torno do Sol, a atração gravitacional combinada de outros planetas varia com o tempo, causando pequenas oscilações na posição orbital da Terra.

6. Oscilações e transações galácticas

Movimento sol

O Sol gira em torno do centro da Galáxia, enquanto a nossa galáxia está se movendo em direção à fusão com Andrômeda. Enquanto o Sol se move no espaço, ele arrasta o seu sistema, do qual a Terra faz parte. Então esses movimentos também se tornam movimentos da Terra.

Apesar desse movimento ser real, ele é muito difícil de perceber devido a escala de centenas de milhões de anos envolvidos.

E por que a Terra e os outros planetas giram?

Esse movimento dos planetas tem a ver com a formação do nosso sistema planetar. Há 4,6 bilhões de anos, o Sistema Solar teve seu início como uma vasta nuvem de poeira e gás. A nuvem começou a desmoronar, achatando-se em um disco gigante que girava cada vez mais rápido. O Sol se formou no centro, e o gás e poeira girando ao redor começaram a se unir produzindo os planetas, luas, asteroides e cometas.

A razão pela qual tantos objetos orbitam o Sol quase no mesmo plano elíptico e na mesma direção é que todos eles se formaram a partir desse mesmo disco.

Enquanto os planetas estavam se formando, havia muito caos em nosso sistema solar. Aglomerados de matéria de todos os tamanhos muitas vezes colidiam, ou se agrupavam. Às vezes, a gravidade de objetos grandes capturava objetos menores em órbita, sendo o modo como alguns planetas adquiriram suas luas.